Guerre des brevets : HTC et Apple annoncent avoir signé un accord pour 10 ans

Difficile d’ignorer la guerre qui oppose la très grande majorité des acteurs du monde du smartphone, les différentes attaques en justice et procès qui ont ou vont avoir lieu sont […]

Difficile d’ignorer la guerre qui oppose la très grande majorité des acteurs du monde du smartphone, les différentes attaques en justice et procès qui ont ou vont avoir lieu sont tellement nombreux qu’il devient même complexe de suivre tout ce qui se passe.

Cependant, une nouvelle annonce dévoilée aujourd’hui conjointement par Apple et HTC semble vouloir calmer un peu le champ de bataille.

C’est avec une énorme surprise qu’on peut lire dans l’annonce officielle écrite par les deux entreprises :

All Patent Litigation Between the Companies Dismissed

TAIPEI, Taiwan and CUPERTINO, California—November 10, 2012—HTC and Apple® have reached a global settlement that includes the dismissal of all current lawsuits and a ten-year license agreement. The license extends to current and future patents held by both parties. The terms of the settlement are confidential.

Ce qui, traduit en français, signifie que les deux entreprises abandonnent toutes les procédures en cours et signent un accord de licence croisé d’une durée de 10 ans concernant les brevets existants et futurs. Ils ajoutent tout de même que les termes de l’accord restent confidentiels.

Les citations des deux chefs d’entreprises montrent qu’ils sont bien évidement ravis de l’accord et mettent tout deux en avant l’innovation :

“HTC is pleased to have resolved its dispute with Apple, so HTC can focus on innovation instead of litigation,” said Peter Chou, CEO of HTC.

“We are glad to have reached a settlement with HTC,” said Tim Cook, CEO of Apple. “We will continue to stay laser focused on product innovation.”

En l’état, difficile de savoir quel impact sur le marché un tel accord pourrait avoir, mais il semble globalement probable que le Taïwanais était celui qui avait le plus à y gagner. En difficulté depuis quelques mois (lire : HTC : les revenus continuent à chuter), ils avaient eu quelques déconvenues en justice avec par exemple le blocage de leurs terminaux sur le sol américain par les douanes en mai dernier, suite à des violations de brevets Apple.

De même, Apple a peut être souhaité faire l’économie de coûteux frais de justice contre une entreprise qui ne représente plus une menace directe du fait de sa position d’outsider. Surtout que l’entreprise de Cupertino y avait également laissé quelques plumes, en perdant quelques procès. Notamment celui de Grande Bretagne en juillet dernier, mettant notamment à mal les brevets du « slide-to-unlock » ou des interfaces multitouch…

Quoi qu’il en soit, cela risque d’être une petite bouffée d’air frais pour HTC qui a tout le mal du monde à se maintenir sur un marché ultra-concurrentiel sur lequel Samsung semble impossible à contenir. Cependant, il ne faut pas oublier que cet accord s’ajoute à celui déjà signé avec Microsoft vis à vis de leurs appareils Android, cela pourrait donc augmenter d’autant la facture des licences sur le coût d’un mobile Android…

Source : Apple - HTC

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